วันศุกร์ที่ 31 ตุลาคม พ.ศ. 2551

Chinese melamine scandal widens

The toxic chemical melamine is probably being routinely added to Chinese animal feed, state media has reported.
Correspondents say the unusually frank reports in several news outlets are an admission that contamination could be widespread throughout the food chain.
The melamine scandal began early in September, when at least four Chinese babies were killed by contaminated milk, and thousands more became ill.
The news led firms across Asia to recall products made from Chinese milk.
The problem widened last weekend when the authorities in Hong Kong reported that melamine had also been detected in Chinese eggs.
Four brands of eggs have since been found to be contaminated, and agriculture officials speculate that the cause was probably melamine-laced feed given to hens.
Melamine is high in nitrogen, and the chemical is added to food products to make them appear to have a higher protein content.
'Open secret'
Several state newspapers carried reports on Thursday suggesting that the addition of melamine to animal feed was widespread. The feed industry seems to have acquiesced to agree on using the chemical to reduce production costs while maintaining the protein count for quality inspections," the state-run China Daily said in an editorial.
"We cannot say for sure if the same chemical has made its way into other types of food," the newspaper added.
The practice of mixing melamine into animal feed is an "open secret" in the industry, the Nanfang Daily reported.
Chinese officials have been criticised for initially covering up the melamine scandal - as they have in the past for other health scares.
Despite a nationwide campaign to raise food safety standards and reassure consumers, China's broken-down food safety inspectorate is still failing to catch and report lapses in standards when they happen.
Analysts say that Friday's news reports are an unusual departure for Chinese officials, marking what amounts to a tacit government admission that the problem could affect many parts of the food supply.

วันอังคารที่ 28 ตุลาคม พ.ศ. 2551

Chinese PM promises tougher food-safety regulations

Chinese Prime Minister Wen Jiabao admitted on Saturday that his country's image as a food exporter was greatly affected by the recent incident of tainted dairy products.
However, he promised tougher food-safety regulatory measures "in every process and link" of China's manufacturing of dairy products.
China's legislation on food safety would be improved to meet the international standards and requirements by importing countries, Wen said. He added that individuals held responsible for the scandal have been prosecuted.
"I know this incident has caused great damage. We will overcome this problem and ensure safe and healthy food production. This task is not easy for us," the Chinese premier told a press conference held after the closing of the 7th Asia-Europe Meeting (ASEM 7).
"This problem is not only for companies [involved] but also for the government," he said of the milk contamination scandal.
The recent discovery of melamine-tainted milk products from China scared many consumers around the world.
Melamine is known to cause kidney and urinary problems and its use in food production is universally banned. However, it is sometimes illegally added to food products in order to increase their apparent protein content.
Food safety was among the topics discussed by leaders from Asian and European Union nations during their Beijing summit.
The Chinese leader dominated the press briefing organised at the end of the ASEM summit at the Great Hall of the People.
He spent more than 10 minutes answering the first question from a French journalist as to whether there was any concrete result from the summit.
Wen said the fact that the participating leaders issued a joint statement reflected their consensus in dealing with the issues discussed, which included the global financial crisis, poverty and natural disasters.
He also focused on the need for the parties involved to restore confidence, increase cooperation, and take responsibility.
Only four questions were allowed at the press conference, which lasted slightly over half an hour. Less than 100 media representatives were permitted to attend the event in a pool arrangement. About 1,700 media members registered to cover the Beijing summit, according to the organisers.
Other ASEM leaders taking part in the post-summit press conference were French President Nicolas Sarkozy, in his capacity as the current president of the European Union, Sultan Hassanal Bolkiah of Brunei (who is the coordinator from Asean), and European Commission President Jos้ Manuel Barroso.
ASEM 7 was participated by 45 leaders from Asian and European Union nations. It was the largest ever of an inter-regional summit that was organised for the first time in Bangkok 12 years ago.
In their joint statement on the international financial situation, the ASEM leaders promised a reform of the international monetary and financial systems.
The leaders agreed to support the convening of an international summit next month in Washington DC to address the current financial crisis.
They also called on the International Monetary Fund (IMF) and other relevant international financial institutions to help stabilise the global financial situation. The statement asked for IMF to provide help to countries seriously affected by the crisis, when requested.

วันพฤหัสบดีที่ 16 ตุลาคม พ.ศ. 2551

McCain tente le tout pour le tout contre Obama

Pour le dernier face-à-face entre les deux hommes qui briguent la succession de George Bush et la direction des Etats-Unis, les électeurs américains ont enfin eu droit à un véritable débat entre Barack Obama et John McCain.
John McCain a donné là sa meilleure prestation des trois débats télévises.
Il a en effet pris ses distances avec George Bush, avec une netteté qu’il n’avait pas manifestée auparavant.
“Je ne suis pas le président Bush, et si vous, Barack Obama, voulez vous présenter contre le président Bush, vous auriez du le faire il y a quatre ans”, a ainsi lancé John McCain.
“L’Amérique a besoin d’une nouvelle direction et toute mon expérience atteste de ma capacité à apporter des réformes”, a sssuré John McCain.
Le candidat du parti républicain de George Bush a reconnu que “les Américains sont en colère” et il a indiqué avoir été “décu” par certaines politiques de l’Administration Bush, notamment par certains aspects du plan de sauvetage de 700 milliards de dollars en faveur des banques privées.
John McCain a voté pour ce plan, mais a souligné hier soir que le plan ne s’attaque pas à la cause initiale de la crise économique et financière, à savoir, la crise immobilière qui a demarré il y a plus d’un an.
Barack Obama a lui-aussi voté pour le plan de sauvetage des banques privées, mais lors du débat, le candidat démocrate a regretté que ce plan ne prévoit pas de “sauvetage pour la classe moyenne”.
Mené dans l’opinion par 14 points, selon un sondage publié juste avant le débat par la chaine CBS, John McCain s’est montré agressif envers son adversaire et son programme.
John McCain a accusé Barack Obama de vouloir augmenter les impots et les dépenses publiques à un moment ou le pays est en crise.
Par contraste, John McCain a promis d’imposer un gel des dépenses publiques et d’équilibrer le budget.
“J’ai toujours sauvegarder avec soin l’argent des contribuables”, a affirmé le candidat républicain.
Mais malgré la bonne prestation de John McCain, Barack Obama, qui n’a pas fourni dans ce débat sa meilleure prestation, a rempli l’objectif qu’il devait remplir: continuer à apparaitre présidentiable, c’est à dire garder son calme face aux critiques et éviter toute erreur ou gaffe.

วันพุธที่ 8 ตุลาคม พ.ศ. 2551

Divisions administratives

Les principales divisions administratives françaises sont les régions qui sont au nombre de 26 dont 22 métropolitaines, les départements (100 dont 4 outre-mer) et les arrondissements.Ces derniers arrondissements sont découpés soit en cantons (pour les collèges électoraux), soit en communes (environ 36 000) pour l’administration territoriale locale. Les cantons regroupent le plus souvent des communes complètes, toutefois certaines communes importantes sont découpées sur plusieurs cantons qui peuvent aussi comprendre d’autres communes voisines moins peuplées.Enfin quelques communes très importantes (Paris, Lyon, Marseille) sont elles-mêmes divisées en arrondissements de commune pour l’administration territoriale avec des mairies locales disposant d’une certaine autonomie financière et administrative au sein du même conseil municipal.Le département de Paris ne comprend qu’une seule commune, et que les 4 régions en outre-mer (Guadeloupe, Martinique, Guyane, Réunion) ne comptent chacune qu’un seul département. La région de la Corse (qui comprend deux départements) a un statut spécial de collectivité territoriale légèrement différent des autres régions métropolitaines. Ces régions sont toutefois partie intégrante de l’Union européenne.Depuis les lois Defferre de 1982-1983 et Raffarin de 2003-2004, la France est un État décentralisé. La réforme constitutionnelle de février 2003 précise que l’organisation de la République est décentralisée. La décentralisation, qui s’est dans un premier temps accompagnée de la déconcentration, favorise aujourd’hui pleinement l’émergence de véritables pouvoirs locaux dont l’équilibre fait cependant encore débat.Aux côté des collectivités territoriales de plein exercice que sont la commune, le département et la région, il existe aussi un échelon intercommunal qui est amené à exercer de plus en plus de compétences (développement économique, aménagement de l’espace, habitat, transports publics, assainissement). En effet, les communes sont toutes invitées à se regrouper sous le régime de l’intercommunalité qui dispose désormais d’une autonomie financière et fiscale, et de l’autorité de personne morale et juridique reconnue (l’établissement public de coopération intercommunale ou EPCI). En 2006, 2573 communautés (communautés de communes, communautés d’agglomération et communautés urbaines) recomposent le territoire national (soit 90% des communes et 85% de la population françaises. Certaines intercommunalités regroupent des communes de départements ou même de régions différentes. Dans les régions frontalières, des intercommunalités existent aussi avec des collectivités locales des pays voisins, ce qui facilite la gestion d’équipements communs, notamment en matière de transport.Un nouvel échelon a été créé avec l’élaboration des pays, qui regroupe des communes et des intercommunalités dans des ensembles plus grands que ne le sont les intercommunalités, afin de rassembler l’ensemble des communes d’un territoire, même celles exclues des intercommunalités existantes.Cependant, les populations ne se réfèrent que peu aux départements et aux régions administratives, excepté en milieu urbain (Seine-Saint-Denis notamment).[réf. nécessaire] En effet, la France est "une et indivisible", mais cette formule crée certaines tensions, surtout en raison du fait que le territoire français est composé de plusieurs "pays" ou "régions" qui ne sont que rarement reconnus, et dont certains ont leur propre langue (Alsace, Bretagne, Catalogne, Corse, Flandre, Pays basque, Pays Occitan, etc.), mais aussi beaucoup d'autres, qui n'en ont pas.